La historia de Egan Bernal y su rapida subida al tope del ciclismo mundial

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Egan Bernal

Egan Arley Bernal Gómez es un joven ciclista de Zipaquirá que nació el 13 de Enero de 1997,  es el mayor de dos hijos de su padre Germán y su madre Flor Marina. A los escasos 22 años logra ganar el Tour de Francia Hazaña que había evadido a todos los latinoamericanos previamente.
Su padre Germán también fue ciclista en su juventud y fue el quien lo inició en una bicicleta de segunda mano a los cinco años. A los nueve años, en contra de los deseos de su padre, ingresó y ganó fácilmente una carrera en su ciudad natal, cuyo premio incluyó una beca de capacitación y formación en una escuela de ciclismo donde permaneció por más de un año.
Inicialmente se enfocó y se destacó en el ciclomontañismo, bajo la tutela del exciclista de ruta Fabio Rodríguez y la Fundación Mezuela.
En el 2011 inició su carrera corriendo en varios equipos amateur y profesionales, logrando triunfos en categorías júnior y cadete en el Ciclomontañismo.
En abril ganó el Campeonato Panamericano en la categoría cadete de Ciclomontañismo en Tucumán,  Argentina, fue campeón latinoamericano cadete en San Fernando del Valle en Catamarca, Argentina, campeón nacional pre juvenil B en Colombia y campeón nacional juvenil en Cuenca, Ecuador.

Egan Bernal en la Copa Nacional AMPM (Costa Rica) en 2014 junto con su mentor Pablo Mazuera
En el 2014, obtuvo una destacada medalla de plata en el Campeonato Mundial de Ciclomontañismo en categoría júnior en  Hafjell, Noruega, secundando al danés Simon Andreassen  constituyéndose en la sorpresa de la jornada por su escasa experiencia a nivel internacional;​ también obtuvo medalla de bronce en el Campeonato Panamericano de “Junior Cross-Country” en Brasil, luego fue medalla de oro en la Copa Nacional AMPM en Cartago, Costa Rica y ocupó el tercer lugar en la Junior Series realizada en Vermont, USA.
En el 2015 en marzo se coronó campeón panamericano júnior en Cota, Colombia, sobreponiéndose a una fractura de clavícula que requirió tratamiento quirúrgico dos semanas antes.​ Fue campeón en las World Junior Series realizadas en San Dimas, California, y obtuvo medalla de bronce en el  Campeonato Mundial de Ciclomontañismo en categoría júnior en Vallnord (Andorra) competición a la que llegó esta vez como primero en el escalafón mundial de la categoría, escoltando en el podio nuevamente a Simon Andreassen, y al alemán Maximilian Brandl.
A finales de 2015 permaneció un tiempo en Europa con la intención de enrolarse en un equipo de ruta, fue presentado a Gianni Savio propietario de la escuadra italiana Androni Giocattoli- Sidermec, de categoría professional continental  que lo puso a prueba en una competición de categoría júnior, la Sognando Il Giro delle Fiandre,​ la ganó, e inmediatamente Savio lo contrató por 4 temporadas sin haber cumplido 19 años y sin tener ninguna experiencia en ciclismo de ruta.​ Algunos meses después reveló que las pruebas realizadas en el centro de estudios fisiológicos dirigido por  Michelle Bartoli arrojaron unos valores excepcionales en las pruebas de consumo máximo de oxígeno (VO2Max) de 88.8 ml/kg/min lo que confirmaba el talento y potencial de su nuevo pupilo. ​Comenzó a competir entre los adultos mayores de inmediato, sin pasar por la ruta habitual de carrera U23.
En 2016, obtuvo buenos resultados en el Tour del Mediterráneo, prueba francesa por etapas en la cual consiguió terminar e incluso firmar un top 10 en una de las etapas.​ Tiempo después confesó que adaptarse a la ruta no le fue tan fácil como pareció, y en esta competencia en particular en la primera etapa con lluvia y bajas temperaturas pensó en abandonar.​ Sin embargo, los resultados empezaron a llegar rápidamente, en marzo, en la Settimana Internazionale Coppi e Bartali ganó su primer clasificación de los jóvenes,​ logro que se volvería habitual en las carreras por etapas que correría de ahí en adelante. Durante la temporada obtuvo la primera posición en la clasificación de los jóvenes en 4 carreras, una de ellas el prestigioso Giro del Trentino, donde fue capaz de seguir el ritmo de los mejores escaladores y quedar dentro de los 10 mejores en la etapa reina.​ Además conquistó la clasificación general del Tour de Bihor en Rumania y una cuarta posición en el Tour de Eslovenia y el Tour del Porvenir.
En el 2017 su equipo tenia la expectativa de participar con Egan en el Giro de Italia; sin embargo, al no poder ganar la Copa de Italia dependía de una invitación que finalmente no se dio.​ Inició la temporada con pie derecho ganando la clasificación del mejor joven en la  Vuelta a San Juan, pero fueron sus sucesivas actuaciones en la  Tirreno Adriático, su primer carrera  WorldTour donde luchó por la clasificación de los jóvenes con Bob Jungels, la Settimana Coppi e Bartali y el Tour de los Alpes en las que ganó la clasificación de los jóvenes mostrándose muy activo en las etapas de montaña, lo que despertó la puja por ficharlo entre varios de los mejores equipos del WorldTour; esto a pesar de encontrarse en su segundo año de contrato de los cuatro firmados con su actual equipo y tener que pagar un premio di valorizzazione por concepto de formación ciclística, para poder acceder a sus servicios. De los equipos interesados era el Team Sky el más opcionado en ficharlo para la próxima temporada.​ En la segunda parte de la temporada ganó de manera categórica el Tour de Saboya y el Tour de Sibiu por amplio margen, mostrándose igual de intratable en el Tour del Porvenir  donde batió claramente a sus rivales ganando además dos etapas.​ Inmediatamente después de obtenido el título el Team Sky hace oficial su fichaje por este equipo UCI WorldTeam a partir de 2018; confirmando con ello lo que ya se rumoreaba hacia varios meses.​ Un día antes de la confirmación oficial Chris Froome había manifestado su satisfacción por la llegada de este joven escalador a su equipo.​ Aunque todavía estaba bajo contrato con Androni Giocattoli – Sidermec y era necesario un pago de compra por contrato de € 350,000, Bernal firmó un contrato de cinco años con Team Sky a partir de la temporada 2018. Completó su tiempo en el equipo de Savio con una actuación destacada con el quinto lugar y el  mejor joven en el Giro de Toscana y los veinte primeros lugares en el Giro dell’Emilia, Milano – Torino un 13° lugar en su primera clásica en el WorldTour, el Giro de Lombardia  y a su vez la última competencia con su primer equipo Androni Giocattoli, para el cual, gracias a los puntos obtenidos a lo largo de la temporada en la Copa de Italia, le permitió ganarla y asegurar un cupo para participar en el Giro de Italia 2018. ​

Egan Bernal durante la sexta etapa del Tour de California 2018.

En el 2018, su inicio de temporada y primera carrera con su nuevo equipo Team Sky fue en Australia en la competencia de categoría WorldTour Tour Down Under, acudiendo esta vez como jefe de filas de una escuadra muy joven cumpliendo con el objetivo de hacerse con la camiseta de mejor joven y ocupando el 6° lugar en la clasificación general.​ Posteriormente regresó a su país con la finalidad de participar en el los Campeonatos de Colombia de Ciclismo en la ciudad de Medellín ganando la medalla de oro en la modalidad de contrarreloj y siendo pieza clave para su que compañero de equipo Sergio Henao ganara la medalla de oro en la pueda de ruta.​ Fue seleccionado por su equipo para participar en la primera edición de la Colombia Oro y Paz de  categoría Continental 2.1 como gregario de  Sergio Henao, en las etapas de montaña no perdió tiempo y empezó a mostrarse más fuerte que su jefe de filas llegando a la última etapa con llegada en alto a Manizales con una desventaja de pocos segundos con respecto al líder Nairo Quintana. A falta de tres kilómetros para la meta lanzó un ataque que tomó por sorpresa al grupo de los líderes consiguiendo recuperar en meta su desventaja, haciéndose con el título de la prueba, conformando así un podio de lujo por delante de sus compatriotas Nairo Quintana y Rigoberto Urán. ​
En marzo, fue incluido en el equipo que debía soportar a su compatriota Sergio Henao en la disputa de su primer prueba con el equipo en Europa, la Vuelta a Cataluña; mostrándose nuevamente muy consistente y como el principal rival en la clasificación general de Alejandro Valverde, al que secundó en la cuarta etapa con llegada a La Molina.​ Para la última fracción llegaba como segundo en la general y como el mejor de los jóvenes; sin embargo, la mala suerte le privó de su primer podio en el WorldTour por una caída cerca de meta que le ocasionó una doble fractura en la Clavícula y la escápula que lo obligaría a ausentarse de las carreteras por un tiempo indeterminado.​ Por fortuna las fracturas no fueron graves, por lo cual no requirió manejo quirúrgico y fue capaz de retomar pronto los entrenamientos para presentarse al Tour de Romandía con el equipo, esta vez liderado por Geraint Thomas; fue en la tercera etapa, una crono escalada de 9,8 km, que de manera sorprendente y ante grandes nombres del pelotón como Steven Kruijswijk, Richie Porte y Primoz Roglic logró su primer triunfo en el WorldTour. Al día siguiente en la etapa reina atacó en el ascenso final al líder Roglic que se mostró sólido y no cedió tiempo; tras la etapa final Bernal ocupó el segundo lugar en el podio pospuesto desde su caída en la Volta a Cataluña y se hizo a la clasificación de mejor joven.
Su siguiente cita fue el mes de mayo, como líder de su equipo en el Tour de California, donde fungía como favorito junto a rivales experimentados como Rafal Majka, Tejay van Garderen y Adam Yates. Al final de esta prueba consiguió su primer triunfo en una carrera por etapas de la categoría WorldTour tras imponerse claramente en la 2° y 6° etapas con llegada en alto y ganando de paso el título al mejor joven. Durante el desarrollo de la prueba tras ganar la segunda etapa se apoderó del liderato de la carrera por un escaso margen que no fue suficiente para conservar el liderato después de la cuarta etapa, una contrarreloj llana de 34,7 km, ante van Garderen. Sin embargo, en la sexta etapa tras un gran trabajo de su equipo atacó en el penúltimo puerto arribado en solitario a meta con una amplia ventaja sobre sus rivales, lo que le permitió asegurar el triunfo de la carrera al día siguiente tras superar la última etapa sin inconvenientes.

Egan Bernal durante la etapa 19 del Tour de Francia 2018.
Una vez concluido el Tour de California, y tras el exitoso arranque de temporada, su equipo cambió el plan inicial de enviarlo a la Vuelta a España para hacer su primera carrera de tres semanas para alinearlo en su lugar en el Tour de Francia donde ejercería de gregario e iniciaría su aprendizaje en las grandes rondas.​ Este hecho despertó alguna polémica dado que por contar con solo 21 años, no haber corrido antes una gran vuelta y su inexperiencia en la máxima categoría, pudiera someterlo a esfuerzos desmedidos y otras situaciones que pudieran llevarle a una merma en su progresión.​ Solo unos días antes del inicio del Tour, se hizo oficial su participación luego que la UCI absolviera a su jefe de filas Chris Froome del caso abierto en su contra por presunto uso abusivo de sabutamol.​ Se presentó el día de la salida como el ciclista más joven de la edición. Durante la primera mitad de la carrera sufrió varios percances especialmente en la novena etapa con pavé donde sufrió varias caídas, entre ellas colisionó con un vehículo, que no le ocasionó lesiones graves pero si lo relegó en la clasificación general.​ Una vez llegadas las etapas de alta montaña cumplió de manera notable con su labor de gregario como último hombre del equipo y escalando a la par de los ciclistas de la clasificación general en las etapas de alta montaña, acabando 15° en la clasificación general y probando sus aptitudes como corredor de grandes vueltas. A la vista de su desempeño el mánager de su equipo Dave Brailsford declaró que había encontrado en él un probable sucesor de Chris Froome y Geraint Thomas.​ Su siguiente cita sería en la Clásica de san Sebastián como líder de su equipo. Dentro de los últimos 20 kilómetros fue víctima de una caída masiva al frente del pelotón tras la que debió ser evacuado en ambulancia al sufrir un trauma craneoencefálico y facial que le ocasionaron una hemorragia cerebral leve, fractura del tabique nasal y pérdida de piezas dentales que le supondrían alejarse de las competiciones por varias semanas.

Bernal recibiendo la camiseta de líder en la Paris Niza 2019

En el 2019 Inició la temporada un poco más tarde que en el 2018, con miras a su participación en el Giro de Italia como líder del Team Sky.​ Su primera carrera del año fue en el Campeonato de Colombia de Ciclismo de Ruta y Contrarreloj obteniendo en esta última prueba la medalla de bronce.​ Su siguiente cita fue en el Tour Colombia a mediados de febrero como defensor del título obtenido el año anterior, culminando la prueba en la cuarta posición. En marzo incursionó en territorio europeo compitiendo en la Paris-Niza en el papel de gregario del polaco Michal Kwiatkowski. Sin embargo durante el desarrollo de la competencia perdió poco tiempo, gracias a su destacada actuación en las dos primeras etapas de abanicos y la contrarreloj individual,​ lo que le dejó en una buena posición en la clasificación general de cara a la única etapa de alta montaña con final en el Col de Turini. Esto le permitió hacerse a la camiseta de líder en la séptima etapa, que defendió exitosamente en la última jornada ante un ataque lejano de su compatriota Nairo Quintana, que terminó en segundo lugar de la clasificación general con Kwiatkowski tercero.​ A finales de marzo corre la Vuelta a Cataluña con el objetivo de hacer una buena clasificación general​ luego de que el año pasado tuviera que abandonar la carrera por una caída mientras marchaba segundo en la general. Al finalizar la carrera fue tercero después de luchar a tope la competencia contra el británico Adam Yates, que fue segundo, y su compatriota Miguel Ángel López quién fue el campeón de la carrera.

2016
  • Tour de Bihor, más 1 etapa
2017
  • Tourt de Saboya, más 2 etapas
  • Tour de Sibiu, más 2 etapas
  • Tour del Porvenir, más 2 etapas
2018
  • Campeonato de Colombia Contrarreloj  Oro MaillotColombia.PNG
  • Colombia Oro y Paz
  • 1 etapa del Tour de Romandía
  • Tour de California, más 2 etapas
2019
  • 3º en el Campeonato de Colombia Contrarreloj.Bronce
  • Paris-Niza
  • Vuelta a Suiza, más 1 etapa
  • Tour de Francia, más clasificación de los jovenes.Jersey yellow.svgJersey white.svg
Campeonato Mundial de Ciclomontañismo
  • Lillehammer-Hafjell 2014

    Medalla de plata en Cross country juniors Plata

  • Vallnord 2015
    • Medalla de bronce en Cross country juniors Bronce
Campeonato Panamericano de Ciclomontañismo,
  • Londrina 2014

    Medalla de bronce en Cross country juniors Bronce

  • Cota 2015
    • Medalla de oro en Cross country juniors Oro
Durante su carrera deportiva ha conseguido los siguientes puestos en las Grandes Vueltas  y en los Campeonatos del Mundo:
Carrera 2018 2019
Giro de Italia
Tour de Francia 15.o 1.o
Vuelta a España
Mundial de Ruta MaillotMundial.PNG

-: no participa
Ab.: abandono

Equipos

  • Bandera de Italia Androni Giocattoli-Sidermec (2016-2017)
  • Bandera de Reino Unido Sky/INEOS (2018-)
    • Team Sky (2018-04.2019)
    • Team INEOS (05.2019-)

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